葉酸サプリはいつから飲むの?副作用は?

妊娠中、赤ちゃんの成長やママのからだの変化に多くの栄養が必要になります。単に食べる量を増やせばいいというものではなく、きちんと栄養バランスの整った食事を摂ることで、赤ちゃんの成長やママの健康状態が維持・増進され、赤ちゃんの先天的な病気の発症を予防することにも繋がります。特に、妊娠中や妊娠前から摂取すべきなのが葉酸という栄養素です。葉酸は毎日の食事だけでは必要量を摂取することが難しいため、サプリメントで補助的に摂取することが推奨されています。ここでは、妊娠中に摂るべき葉酸についてお話ししたいと思います。

妊娠中におすすめ「葉酸サプリ」

葉酸ってなに?

葉酸はビタミンB群の一種で、細胞の代謝に大きく関わる栄養素です。ホウレンソウから発見された栄養素なので、葉酸という名前が付けられていますが、野菜や果物などの植物性の食品だけでなく、レバーなどの動物性の食品にも多く含まれています。細胞代謝や、造血機能に必要不可欠で、動脈硬化や貧血の防止に役立ち、妊娠中では赤ちゃんの先天性の神経管閉鎖障害の予防効果があります。

神経管閉鎖障害ってなに?

脳や脊髄などの元になる部分を神経管と言いますが、この神経管がうまく形成されない先天的な異常のことを言います。神経管の下部に閉鎖障害が発生した場合は「二分脊椎」、神経管の上部に閉鎖障害が発生した場合は「無脳症」という状態になります。

二分脊椎

脊髄は神経の太い束で、本来は脊椎という骨の中に納まっていますが、二分脊椎の場合は、脊椎の外に脊髄が出ている状態で、神経の損傷や癒着などにより、さまざまな神経障害を起こします。仙椎や腰椎などに主に発生しますが、稀に頸椎や胸椎などにも発生し、発生した部位から下の神経に関連する運動機能・知覚・内臓機能に影響を及ぼします。二分脊椎は下記の2種類に分けられます。

1.顕在性二分脊椎症

表面から明らかに脊髄などの異常が見えるタイプで、早期に手術しなければ、開放部分から感染を起こし、命の危険があります。水頭症や膀胱直腸障害、けいれんなど多くの合併症を起こす可能性があります。

2.潜在性二分脊椎症

表面からは異常が見えないタイプで、幼児期にはあまり症状は見られませんが、成長期になると、脊髄が身長の伸びに追いつけず、下半身の神経の機能低下を起こします。転倒しやすい、尿を漏らすことが多くなるなどの症状が出る場合があります。

葉酸はいつから摂っていたら大丈夫?

実は、「妊娠したから葉酸をいっぱい摂ろう!」では遅いのはご存じでしょうか?神経管は妊娠6週末で完成しますので、神経管の形成異常を防ぐには、妊娠1か月以上前からの十分な葉酸の摂取が必要になります。つまり、妊活中から葉酸を摂取しておく必要があります。もし妊娠7週以降でも、葉酸の摂取は、早産や胎児発育不全、常位胎盤早期剥離(通常、分娩後に剥がれるべき胎盤が、分娩前に剥がれ、母子共に危険な状態になります)、妊娠高血圧症候群などのリスクを減少させる可能性があることが報告されているので、しっかり摂取しておきましょう。

葉酸サプリの副作用

厚生労働省の「健やか親子21」では、神経管閉鎖障害の発症リスクを低下させるのに有効な最少摂取量を0.4mg/日として、食品からの栄養摂取に加えて、サプリメントなどの栄養補助食品から0.4mg/日の葉酸摂取がすすめられています。妊活中から、サプリメントで葉酸を積極的に摂取していきましょう。

サプリメントで葉酸を摂取する場合の注意点として、葉酸を含む総合ビタミン剤で摂取しようとすると、摂りすぎると赤ちゃんに奇形作用のあるビタミンAなどの栄養素を過剰摂取する可能性があるため、葉酸のみのサプリメントを摂取するほうが安全です。また、葉酸の摂取量が1日1mgは越えないように注意しましょう。過剰な摂取は、悪性貧血などの症状がわかりにくくなるほか、出生後の赤ちゃんの喘息との因果関係が示唆されています。

まとめ

葉酸のサプリメントは購入する場合は、総合ビタミン剤ではなく、葉酸単独もしくは、妊婦さん用の妊娠中に必要な量のカルシウムや鉄分も入ったサプリメントを選ぶようにしましょう。噛まずに飲むタイプや、タブレットタイプなど、いろいろな形や味があるため、選ぶ楽しさもあります。ドラッグストアやベビー用品店でも販売されていますので、一度足を運んでみましょう。

 

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